Gigantes de la tecnología, demandados por obtener datos biométricos sin permiso.

Los demandantes alegan que los gigantes de la tecnología utilizaron imágenes de personas obtenidas sin permiso para entrenar sus tecnologías.

Amazon, Alphabet (la empresa matriz de Google) y Microsoft usaron fotos de personas para entrenar sus tecnologías de reconocimiento facial sin obtener el permiso de los sujetos, en violación de un estatuto de privacidad biométrica de Illinois, un trío de demandas federales presentadas el martes.

Las fotos en cuestión formaban parte de la base de datos Diversity in Faces de IBM, diseñada para avanzar en el estudio de la imparcialidad y la precisión en el reconocimiento facial, observando algo más que el tono de la piel, la edad y el género.
Los datos incluyen un millón de imágenes de rostros humanos, anotadas con etiquetas como simetría facial, longitud de la nariz y altura de la frente.

Diversity in faces de IBM

Los dos residentes de Illinois que presentaron las demandas, Steven Vance y Tim Janecyk, dicen que sus imágenes se incluyeron en ese conjunto de datos sin su permiso, a pesar de identificarse claramente como residentes de Illinois.
La recopilación, el almacenamiento y el uso de información biométrica es ilegal en el estado sin el consentimiento escrito en virtud de la Ley de privacidad de la información biométrica, aprobada por la legislatura de Illinois en 2008.

Los demandados «optaron por utilizar y beneficiarse de los identificadores biométricos y la información escaneada de las fotografías cargadas desde Illinois; gestionados a través de cuentas de usuario, ordenadores y dispositivos móviles con base en Illinois, y/o creados en Illinois», dicen las demandas. «Al hacerlo, [los demandados] expusieron a los residentes y ciudadanos de Illinois a continuos riesgos de privacidad dentro de Illinois, sabiendo que [su] conducta perjudicaría a esos residentes y ciudadanos dentro de Illinois».

El reconocimiento facial se ha enfrentado a la reacción de los defensores de la privacidad y los legisladores, y un puñado de ciudades han prohibido el uso municipal de la tecnología.
El año pasado, los legisladores demócratas propusieron prohibir a las viviendas públicas el uso de tecnología como el reconocimiento facial.
Aún así, los sistemas de reconocimiento facial están en camino de volverse omnipresentes en los aeropuertos y centros comerciales, y algunas compañías los están vendiendo a los departamentos de policía.

Los críticos citan estudios que muestran que la tecnología tiene bajos índices de precisión para las mujeres y las minorías.
Cuando funciona correctamente, añaden, tiene el potencial de convertirse en una forma ineludible e invasiva de vigilancia.
Empresas como Clearview AI, que tiene tecnología que permite a los usuarios identificar a las personas comparando sus rostros con fotos sacadas de Internet, han planteado preocupaciones sobre el poder de la tecnología.

IBM, que recogió las imágenes del sitio web de fotografías Flickr, se enfrentó a críticas a principios de este año por parte de algunos fotógrafos, expertos y activistas por no informar a la gente de que sus imágenes se estaban utilizando para mejorar la tecnología de reconocimiento facial.
En respuesta, IBM dijo que se toma en serio la privacidad y que los usuarios pueden optar por no participar en el conjunto de datos.

IBM ha sido un firme defensor de la regulación del reconocimiento facial, pero en junio la empresa anunció que se retiraba del mercado del reconocimiento facial, diciendo que le preocupa que la tecnología se utilice para promover la discriminación y la injusticia racial.

Las demandas, presentadas en los tribunales de los estados de California y Washington, donde tienen su sede las empresas, pretenden obtener el estatus de demanda colectiva, así como daños monetarios y restricción de las actividades de los demandados en relación con la base de datos.

Microsoft dijo que había recibido la queja y la está revisando.

«Nos tomamos la privacidad en serio y nos comprometemos a asegurar que nuestra tecnología de IA se desarrolle y se use de forma responsable», dijo un portavoz de Microsoft.

Los representantes de Amazon y Google no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Fuente: cnet

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